Vivir para donar sangre

El australiano atribuye que la singularidad de su sangre se debe a las 13 unidades de plasma sanguíneo que recibió como donación, cuando solo tenía 14 años, debido a una operación en la que le extrajeron un pulmón.

Harrison, conocido como el "Hombre con el brazo dorado", ha donado sangre casi todas las semanas durante 60 años, según la publicación de CNN.

Según el Servicio de la Cruz Roja Australiana, hasta 1967, miles de mujeres experimentaban abortos y los bebés nacían con daño cerebral por razones desconocidas, pero luego se conoció que el mal que las aquejaba era la enfermedad de Rhesus, la cual es un transtorno sanguíneo en el que la sangre de la gestante (Rh negativo) ataca los glóbulos rojos de su feto (Rh positivo, heredada del padre), provocándole daño cerebral o la muerte.

En ese entonces, los médicos encontraron que la sangre de este australiano contenía un raro anticuerpo con el cual se podía crear un tratamiento para salvar vidas.

Habla de un extraordinario ser humano, que derivado de una enfermedad a temprana edad, que lo llevó a recibir múltiples transfusiones de sangre para salvar su vida, se convirtió en un héroe, que ha salvado a millones de recién nacidos, solo por el afán de ayudar a los demás, al decidir que donaría sangre en retribución de haberla recibido para salvar su vida. "Él mismo era un dononte, así que dije que cuando yo fuera lo suficiente mayor, me convertiría en un donante de sangre", contó Harrison. Pero como los donantes de sangre en Australia generalmente deben estar por debajo de 71, los médicos advirtieron que Harrison ahora debe detenerse para proteger su salud.

Anti-D, producido con los anticuerpos de Harrison, impide que las mujeres con sangre rhesus-negative desarrollen anticuerpos RhD durante el embarazo. "Decir que estoy orgullosa de James (mi padre) es insuficiente", escribió la hija de Harrison, Tracey Mellowship, en Facebook, señalando que había necesitado una inyección anti-D en 1992, después del nacimiento de su primer hijo. "Y te hace sentir bien saber que salvaste una vida allí, y salvaste muchas más y eso es genial", añadió.

El descubrimiento de los anticuerpos de Harrison fue un absoluto cambio de juego, dijeron funcionarios australianos. Los bebés también corren el riesgo de nacer sordos, ciegos o con daño cerebral y dificultades de aprendizaje.

Eso sería más de dos millones de vidas, según el servicio de sangre, y por eso Harrison es considerado un héroe nacional en Australia. En 1999, fue galardonado con la Medalla de la Orden de Australia en reconocimiento a sus logros.

"Se vuelve bastante humillante cuando dicen 'oh, has hecho esto o lo has hecho o eres un héroe'", dijo Harrison. "Es algo que puedo hacer. Es uno de mis talentos, probablemente mi único talento, es que puedo ser un donante de sangre".

Así fue que, ante la sorpresa, Harrison se dedicó a donar sangre y plasma de forma regular y lo hizo durante más de seis décadas.

(Doug Criss-CNN/Samantha Bresnahan contribuyó a este informe).

  • Montenegro Chinchilla